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Imagen: Internet

Pájaros usan colillas de cigarrillos en sus nidos como repelente contra insectos

Publicado: 2012-12-07

Algunas especies de aves urbanas en México usan colillas de cigarrillos para sus nidos, pero no como material de construcción, sino como repelente de insectos, según un nuevo estudio. El trabajo, publicado en la revista Biology Letters de la Academia de Ciencias Británica, fue realizado por científicos de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM). El estudio se centró en dos especies, el gorrión común o gorrión europeo (passer domesticus), y el pinzón común o pinzón mexicano (carpodacus). "En ambos casos encontramos que las aves usan material de las colillas de los cigarros para cubrir el nido y que agregar este material reduce la cantidad de ectoparásitos, como piojos y ácaros", dijo Constantino Macías García, uno de los autores del estudio.

Hasta ahora sólo había reportes anecdóticos del uso de colillas de cigarrillo y otros materiales en los nidos, pero "lo nuevo es la evaluación de las consecuencias del uso de estos filtros de cigarrillos", agregó Macías. Lo que los investigadores intentan responder ahora es si las colillas también pueden tener un impacto tóxico en las aves, sobre todo en las madres,además de su efecto repelente. "Es algo que ahora pretendemos indagar. Además de la nicotina, en estas colillas vienen cientos de sustancias, incluyendo insecticidas o restos de otros agroquímicos, que son resultado del proceso de generar tabaco", añadió.

Se trata de restos de insecticidas, pero las aves pueden acumular grandes cantidades de material, pues dedican mucho tiempo a construir sus nidos y las cantidades acumuladas pueden ser grandes. "En un caso encontramos en un nido material equivalente a 48 colillas. Sospechamos que el efecto negativo podría extenderse a la madre cuando está echada. Pasa mucho más tiempo que los pollitos en el nido, puesto que incuba primero los huevos, y podría estar expuesta muy directamente a sustancias toxicas y eso es parte de la investigación que estamos pensando emprender a partir de la primavera", explicó.

Por lo general no se encuentran filtros completos en los nidos. "Los manipulan y deshilan con el pico, quitan el papel y utilizan la fibra de celulosa para darle un recubrimiento al nido como si fuesen plumas en el interior. El experimento lo hicimos en el campus de la UNAM, me da un poco de pena que haya tantas colillas disponibles. Las aves las recogen cerca de los basureros y en la calle"acotó Macías. Los científicos también usaron en los experimentos colillas de cigarrillos "fumados" por una máquina, para comparar la presencia de ácaros en nidos con y sin ese material. Para determinar la cantidad de ectoparásitos usaron trampas térmicas, pues esos insectos son atraídos por el calor.

Una de las grandes preguntas es por qué las aves eligen las colillas para sus nidos. "Una posibilidad es que parece un material similar a plumas o pelos de animales que utilizan naturalmente para cubrir los nidos por sus propiedades térmicas aislantes. La otra es que directamente les atrae el material, porque la nicotina, que es uno de los muchos compuestos que quedan en los filtros después de que el cigarro es fumado, tiene propiedades de repelente de parásitos y podría ser que reconozcan esto por el olfato. Las aves pueden utilizar el olfato para reconocer sustancias en las plantas".

El científico indicó además que la nicotina "es una sustancia que se encuentra comúnmente en muchas plantas, particularmente un grupo que se llama nicotiana, que incluye el tabaco mismo, y como muchas otras plantas generan sustancias que les ayudan a defenderse de los herbívoros. Las plantas están enfrascadas en una carrera evolutiva desde siempre con quienes se las comen y la nicotina parece haber evolucionado como un mecanismo de defensa que repele insectos. Los humanos hemos reconocido esa función dado que el tabaco es utilizado como repelente de ácaros".

Información de BBC Mundo. Resumen de Sophimanía

Artículo original y completo (en castellano) aquí


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Sophimania.pe

Del griego Sophia: Sabiduría. Sophimanía es esa 'manía'. esa 'enfermedad' tan humana por saber, descubrir, entender, construir, explorar.


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