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Imagen: http://www.dicat.csic.es/

Desarrollan novedosa herramienta microscópica para analizar el cerebro

Publicado: 2013-03-13

El estudio del cerebro comienza a ser un foco de gran interés tanto para EE.UU y Europa que han invertido 2 mil millones y mil millones de euros, respectivamente, en investigaciones. Y es porque las patologías relacionadas con el cerebro y el sistema nervioso son las más prevalentes en el mundo desarrollado (actualmente los problemas mentales ya afectan a más de mil millones de personas).

En este contexto surge esta nueva herramienta: una sonda microscópica flexible y biocompatible; menos invasiva que los métodos actualmente utilizados en neuromedicina y que permite registrar la actividad neuronal y liberar fármacos a la vez.

"En muchos casos, la detección de la epilepsia, el Parkinson y el Alzheimer sólo puede realizarse a través de electrodos implantados de forma semicrónica en el cerebro de los pacientes. Las tecnologías empleadas para ello deben ser, por ello, lo menos invasivas posible y garantizar una respuesta biocompatible; así como la integridad de los circuitos neuronales adyacentes al implante", explica la coordinadora del proyecto, Liset Menéndez de la Prida, investigadora del CSIC en el Instituto Cajal.

En la actualidad existen chips de silicio que permiten poner muchos electrodos en el cerebro, pero tienen el problema de ser frágiles y al mismo tiempo rígidos. Esto genera, con el tiempo, un daño en el cerebro; pues, termina creando tejido fibroso a su alrededor.

"Nosotros hemos elaborado un sustrato blando, flexible y biocompatible en el que se pueden meter muchos electrodos y en el que además se incorporan canales que permiten pasar líquidos, como fármacos, que van directamente al cerebro", señala Rosa Villa, investigadora del CSIC en el Instituto de Microelectrónica de Barcelona.

Aunque de momento sólo lo han implantado en ratones - a los cuales, además de registrar su actividad neuronal, se les insertó a través de esta sonda fármacos para generarles brotes epilépticos y así evaluar la efectividad del dispositivo - el chip está pensado para ser colocado en una zona u otra del cerebro en función de la enfermedad que se pretenda estudiar.

La cirugía es muy fácil, afirma Villa, es como claver una aguja para lo que hay que abrir mínimamente el hueso. Una vez en el interior, el chip tiene un conector de salid, también de tamaño reducido, en donde se conectarán los cables para registrar la actividad cerebral. "Se está estudiando hacerlo por telemetría, es decir, que se puedan sacar las señales por radiofrecuencia", afirma la investigadora de Barcelona.

El proyecto ha sido realizado por investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), del Centro de Investigaciones Tecnológicas Ikerlan y del Instituto de Investigación en Ingeniería de Aragón de la Universidad de Zaragoza.

Información de ElMundo.es. Versión y edición de Sophimanía.

Artículo original y completo (en español) aquí.


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Del griego Sophia: Sabiduría. Sophimanía es esa 'manía'. esa 'enfermedad' tan humana por saber, descubrir, entender, construir, explorar.


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