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Estudio: Alta producción de neuronas en infancia restringe memoria de primeros años

Publicado: 2013-05-30

La razón por la que no podemos recordar los primeros años de nuestra vida se debe a los altos niveles de producción de neuronas durante esa época, según una investigación de los doctores Paul Frankland y Sheena Josselyn, del Hospital para Niños Enfermos en Toronto y la Universidad de Toronto. El descubrimiento fue presentado ante la Asociación Canadiense de Neurociencia.

Los científicos querían saber cómo la generación de nuevas neuronas influía en el almacenamiento de memoria, y tras el estudio, determinaron que la formación de nuevas células cerebrales aumenta la capacidad para aprender, pero también vacía la mente de viejos recuerdos.

Para la la doctora Bettina Foster, experta de la City University de Londres y que no participó en el estudio, la investigación realizada en ratones pone en entredicho algunas teorías psicológicas.

La neurogénesis, o formación de neuronas nuevas en el hipocampo, que es una región del cerebro conocida por su importancia para el aprendizaje y el recuerdo, alcanza sus picos más altos, antes y después del nacimiento, luego disminuye constantemente durante la niñez y adultez.

Para esta investigación de laboratorio, los especialistas utilizaron ratones viejos y jóvenes. En los más viejos, los investigadores descubrieron que al aumentar la generación de neuronas después de la formación de la memoria, el olvida ocurría. Mientras que en los ratones infantes, hallaron que al disminuir la generación de neuronas tras la formación de la memoria, el olvido no ocurrió, aún cuando normalmente sucede a esa edad.

El estudio sugiere un vínculo directo entre la reducción de producción de neuronas y el aumento de los recuerdos. Al mismo tiempo comprobaron que lo inverso también es cierto. Es decir, que la habilidad de recordar disminuye cuando la generación de neuronas aumenta, tal y como ocurre durante la infancia.

El doctor Paul Frankland, experto en neurociencia y salud mental, dijo que por años la razón de la amnesia infantil ha sido un misterio. "Creemos que este estudio empieza a explicar por qué no tenemos memoria de nuestros primeros años. Antes de los cuatro o cinco años tenemos un hipocampo muy dinámico que no puede almacenar información de forma estable".

Por su parte la doctora Forster, de la Unidad de Investigación de Neurociencia Cognitiva de la City University en Londres, considera que "aunque es un estudio muy interesante y elegantemente ejecutado que muestra la relación directa entre la neurogénesis y la formación de memoria, los resultados ponen en cuestionamiento la asociación que durante años hemos hecho entre la amnesia infantil y el desarrollo del lenguaje. Y cuestiona, por ende, algunas teorías piscológicas y psicoterapeúticas sobre esta asociación¨.


Edición de Edson Salas para Sophimanía.

Fuente: BBC Mundo


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Sophimania.pe

Del griego Sophia: Sabiduría. Sophimanía es esa 'manía'. esa 'enfermedad' tan humana por saber, descubrir, entender, construir, explorar.


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